cefalea da sforzo

Cefalea da sforzo: cos’è, quanto può durare e come evitarla

Impostiamo la scena: sei in palestra nel bel mezzo di un allenamento intenso, o ne hai appena finito uno, e all’improvviso ti viene un forte mal di testa dal nulla. Il combattente che è in te dice che dovresti ignorarlo e continuare ad allenarti. Ma il dolore è ostinato e non si placa. Cosa sta succedendo?

Quando ti alleni o ti eserciti fisicamente, i muscoli della testa, del collo e del cuoio capelluto hanno bisogno di un maggior afflusso sanguigno. Ciò provoca la dilatazione dei vasi sanguigni, che può causare una condizione chiamata mal di testa da sforzo.

Sebbene possa essere molto frequente tra i corridori, la cefalea da sforzo è tanto più comune nelle persone con predisposizione ereditaria all’emicrania. 

Quando si verifica la cefalea da sforzo?

Il mal di testa da sforzo si verifica durante o dopo un esercizio intenso e prolungato. Le persone spesso descrivono il mal di testa da sforzo come un dolore pulsante su entrambi i lati della testa.  

I medici lo fanno rientrare in due distinte categorie.

Il mal di testa primario è generalmente innocuo, non è sintomatico di nessun problema pregresso e può essere risolto con i normali antinfiammatori da banco.

La causa esatta del mal di testa da esercizio primario è ancora sconosciuta, anche se si ritiene che la fatica derivante dall’esercizio possa dilatare i vasi sanguigni all’interno del cranio.

Durante l’esercizio, la frequenza cardiaca aumenta e, di conseguenza, la richiesta di ossigeno nei muscoli e nel cervello, il che provoca la dilatazione dei vasi sanguigni per l’aumento della circolazione. Quel cambiamento improvviso potrebbe aumentare la pressione nei vasi sanguigni nel cervello, causando un mal di testa temporaneo. Altri ritengono che la causa potrebbe essere un rapido calo della glicemia.

Il mal di testa secondario è invece causato da un problema sottostante: può essere sintomo di un’infiammazione dei muscoli cervicali, influenza e sinusiti, diverse patologie che coinvolgono organi sensoriali, ma anche digiuno o disidratazione. 

Quali sintomi manifesta?

Il mal di testa da sforzo si manifesta con una serie di palpitazioni su entrambe le tempie, o una soltanto. Nella maggior parte dei casi colpisce entrambe le tempie. Potresti essere maggiormente a rischio di questo tipo di mal di testa se ti alleni in alta quota, ad alte temperature e in ambienti molto umidi o hai una storia familiare di emicrania.

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Invece, il mal di testa secondario da sforzo, oltre ai sintomi già citati, si distingue per la presenza di vomito, visione doppia, rigidità del collo e perdita di conoscenza.

Anche la durata è decisamente diversa: se il mal di testa da esercizio primario in genere dura tra cinque minuti e 48 ore, mentre il mal di testa da esercizio secondario di solito dura almeno un giorno e talvolta si protrae per diversi giorni o più.

Come prevenire il mal di testa da sforzo?

Il mal di testa primario da sforzo è spesso autolimitante, il che significa che si verifica per un periodo di tempo per poi non ripresentarsi più. Quest’arco temporale può durare dai tre ai sei mesi. Data la natura circoscritta della cefalea da sforzo primaria, è consigliato evitare l’esercizio eccessivo.

Nei casi in cui il mal di testa è lieve o si sviluppa lentamente, il riscaldamento prima dell’esercizio e/o un programma di esercizi che inizia lentamente e aumenta di intensità e lunghezza per un periodo di mesi (come in questo esempio) può prevenire il mal di testa da esercizio primario.

L’idratazione deve essere una costante: spesso, il mal di testa è il primo campanello d’allarme della disidratazione. Dai crampi alla visione offuscata, la disidratazione influisce negativamente sul corpo in numerosi modi.

La soluzione? Bere acqua o bevande sportive prima, durante e dopo l’allenamento per rimanere idratati e reintegrare i liquidi persi. Mangiare regolarmente durante il giorno, concentrandosi sull’alimentazione del corpo nelle ore o nelle due precedenti l’allenamento, può aiutare a bilanciare la glicemia.

Se invece il problema è causata dal caldo o dall’afa, allenati la mattina presto prima che la temperatura aumenti, oppure porta il tuo regime di esercizi in una struttura con aria condizionata.

Un altro consiglio è quello di concentrarsi sulla tecnica di respirazione durante l’esercizio, specialmente durante esercizi di resistenza. Trattenere involontariamente il respiro può aumentare la pressione intracranica causando un mal di testa.

Un cambiamento nel regime di esercizio o l’aggiunta di un trattamento può aiutare a prevenire la cefalea primaria da sforzo. Prova a fare jogging o camminare invece di correre. Diminuisci la quantità di peso che stai sollevando o accorcia la tua sessione di allenamento.

Questi piccoli aggiustamenti possono aiutarti a farti sentire meglio e a permetterti di continuare ad allenarti. Tuttavia, se si tratta di un’esperienza ricorrente, è molto importante parlare con il medico.

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